Master Touch

Performance & Installation
November 1 & 2, 2013
Rijks Museum Amsterdam
In collaboration with and thanks to Shailoh Phillips and Amber van der Chijs, Rijksmuseum Amsterdam. With kind support of: Mondriaan Fonds, MediaFonds, Rijksmuseum Amsterdam, MediaFonds@ Sandberg, Festival a/d Werf Utrecht, KTH Stockholm, EIC ICT Presence Research group, Technical University of Delft. Technical support: Sylvain Vriens, Tim Olden, Mart van Bree, Matthijs ten Berge.

●Download your portrait
●Rijksmuseum Amsterdam Jubilee Rijksstudio
●Rijksmuseum Amsterdam Museumnacht 2013

'Master Touch' is an engaging and innovative way to open up data from the digital museum collection for the audience.
It is based on face-recognition-technologies; and perception theories from Laura U. Marks on ‘Haptical an Optical Visualisation’.

Your face as a tangible interface
In ‘Master Touch’ your face becomes visible on a big screen by touching your face. By caressing your own face you ‘paint’ your face on a large electronic screen. On the screen your face appears and merges slowly with portraits of the Rijksmuseum collection.
Merge your face with master pieces from the Rijksmuseum collection, for example a portrait of Rembrandt or van Gogh. Together with the historical Old Masters you compose a new portrait here and now. In a sensitive, playful and innovative way you open up the collection and make it personal.

The artists: "In musea with a digital collection such as the Rijksmuseum Amsterdam, the reflective audience perception of a painting seems to change. A painting becomes a mere physical confirmation of what has been studied digitally: "Here it is for real!" Many nowadays visitors relate to a portrait of Rembrandt or Van Gogh by making a picture with their smart phone's camera, to confirm their presence with the Old Master's portrait. This changes a museum in a media event: "I was here!".

Social technologies for a reflective experience.
In this context we researched perception theories from Laura U. Marks on ‘Haptical an Optical Visualisation’. Mark's ‘Optical Visualisation’ is a controlling form of watching, measuring and defining the image on a distance. In her vision ‘Haptical Visualisation’ is a more embodied, intimate and dwelling way of watching, like 'caressing with your eyes'; generating an emerging image in time and space, to be never completely defined. 
In 'Master Touch' we play with these two ways of watching. With
your face as an interface, we connect face-recognition-technologies
to the intimate, emotional act of face-caressing."

Master Touch Ritual:
(1) START the camera to make a portrait of your face.
(2) CARESS YOUR FACE AND and ‘paint’ it this way on the big screen. Caress slowly, take your time, as if caressing your lovers’ face.
(3) SAVE to merge your face with the Old Masters’ portrait.

How does it feel to become visible on the screen by touching your face?
What is the difference between watching a painting on a distance, and 'watching through touching' in Master Touch?
Can you watch through the act of touching?


'Master Touch' is een innovatieve manier om data uit de digitale museum collectie te ontsluiten; en te presenteren en visualiseren voor het publiek.

Je gezicht als een aanraakbare interface
In 'Master Touch' wordt je zichtbaar op een groot scherm door je gezicht aan te raken. Door je gezicht te strelen, ‘schilder’ je als het ware je gezicht op het scherm; en versmelt je portret langzaam met portretten uit de collectie van het Rijksmuseum. Versmelt je gezicht met meesterwerken uit de Rijksmuseum collectie – bijvoorbeeld met een portret van Rembrandt of van Gogh.
Samen met de oude meesters componeer je een nieuw portret, dat het verleden met het heden verbindt. Op een poëtische, speelse en innovatieve manier open je de collectie – en maak je die voor jou persoonlijk.

Hiervoor onderzochten de kunstenaars waarnemings-thorieën van onder andere Laura U. Marks over ‘Haptical an Optical Visualisation’. Met je gezicht als interface, verbindt het gezichtsherkennings-technologieën met de intieme, emotionele handeling van strelen.

Kijken is aanraken op afstand
Hoe voelt het om zichtbaar te worden op het scherm door je gezicht aan te raken? Wat is voor jou het verschil tussen een schilderij op afstand zien, en kijken door aanraken in 'Master Touch'? Kun je kijken door aanraken?

Master Touch Ritueel:
(1) START en laat de camera een portret maken van je gezicht.
(2) STREEL JE GEZICHT en ‘schilder’ zo je gezicht op het grote scherm.
Streel langzaam, neem de tijd, alsof je het gezicht streelt van je geliefde.
(3) SAVE om te versmelten met het portret van de Oude Meester.